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Peleadores estadounidenses Castañeda y Palacios dicen que quieren aprovechar oportunidad en Copa Combate de Cancún

Peleadores estadounidenses Castañeda y Palacios dicen que quieren aprovechar oportunidad en Copa Combate de Cancún

Por Chris Kudialis / El Remate

CANCÚN, MÉXICO – Hace apenas dos años, el nativo de Minnesota John Castañeda estaba en una encrucijada. Recién graduado de la Universidad Estatal de Minnesota Mankato, Castañeda estaba ascendiendo en el mundo corporativa en una oficina de abogacía. Pero en cambio de trabajar en una oficina, Castañeda eligió dedicarse a tiempo completo carrera de artes marciales mixtas.

“Me miré en el espejo y dije que solo tengo una pequeña ventana para seguir mis sueños”, dijo Castañeda en una entrevista con El Remate. “Esto no es algo que pueda recuperar 10 años después, y creo que sería remiso si no me esforzara ahora”.

Desde que hizo esa decisión en 2015, Castañeda, ya de 25 años, ha ganado cada una de sus últimas nueve peleas, y se ha convertido en el favorito para ganar $ 100,000 en el evento Copa Combates de Combate Américas el sábado en Cancún. El evento, que cuenta con ocho luchadores, cada uno representando a sus respectivos países, contará con un bracket de single-eliminación, estilo torneo, con siete peleas para determinar al campeón mundial.

Está modelado para ser lo mismo que los inicios del Ultimate Fighting Championship, que en 1993 también fue fundado por Campbell McLaren, actual presidente de Combate Américas. El luchador ganador en el evento del sábado habrá salido victorioso en tres peleas en la misma noche, un estilo que no se ha visto desde que el UFC se movió a un formato de una pelea por noche en 2000.

Castañeda, apodado “Sexy Mexi” por su herencia mexicana, es – quizás irónicamente – representando a los Estados Unidos. Competirá contra representantes de otros países hispanohablantes, como España, Argentina, México, Colombia y Perú. Castañeda, quien rutinariamente lleva la bandera mexicana al octágono cuando es presentado, dijo que llevará ambas banderas durante su presentación para el evento televisado a nivel nacional en Telemundo.

“Cada vez que eres seleccionado y reconocido como uno de los mejores de tu país en un deporte determinado, es un honor absoluto”, dijo. “También quiero representar mi herencia, mis padres son ambos de México y mis raíces son 100 por ciento mexicanas”.

También peleando por el estadounidense nativo de Mission, Texas, Ricky Palacios trabajó en trabajos forzados como antes de comenzar las artes marciales mixtas a la edad de 23 años. Ahora, 30, Palacios dice que está ganando cada uno de sus últimos seis combates.

Palacios con un récord global de 9-1, perdiendo solo una vez ante el bantamweight Joel Scott en 2014, cree que un premio de $ 100,000 será lo que necesite para dar el siguiente paso.

“Sería enorme”, dijo Palacios. “Especialmente en términos de tener la estabilidad financiera para poder entrenar a tiempo completo”

Ambos peleadores estadounidenses en entrevistas con El Remate, expresaron su deseo de competir algún día en el UFC, y creyeron que ganar la Copa Combate del sábado los ayudaría a acercarse a ese objetivo. Pero aunque todos los caminos parecen conducir a esa liga, tanto Castañeda como Palacios dijeron que la pelea de torneo podría ser el comienzo de algo más grande dentro del creciente número de ligas de artes marciales mixtas como Combate Americas.

“Es una nueva era y el deporte está creciendo más rápido que nunca”, dijo Castañeda. “Los luchadores aquí tienen una profunda pasión por el deporte, y estoy realmente interesado en ver qué efecto tendrá este torneo para futuras peleas”.

 

American fighters Castañeda, Palacios look for big break in Cancun event

Chris Kudialis/ El Remate

CANCUN, MEXICO – Just two years ago, Minnesota native John Castañeda was at a crossroads. College educated at the Minnesota State University Mankato, Castañeda was rising up the corporate ladder at a Minnesota-based law firm, capitalizing on his degrees in Spanish and Criminal Law. But instead, he chose to dedicate himself full-time to his blossoming mixed martial arts career.

“I looked at myself in the mirror and said I only have a small window to follow my dreams,” Castañeda said in an interview with El Remate. “This isn’t something I could pick back up 10 years down the road, and I think I’d be remised if I didn’t go for it now.”

Since he made that decision in 2015, Castañeda, 25, has won each of his last nine fights, and has emerged as the favorite to win $100,000 in the winner-take-all Copa Combate event to take place Saturday in Cancun. The event, which features eight fighters each representing their respective countries, will feature a single-elimination, tournament-style bracket with seven fights to determine the world champion.

It’s modeled after the beginnings of the Ultimate Fighting Championship, which in 1993 was also founded by Combate Americas President Campbell McLaren, and began fighting under the same format. The winning fighter in Saturday’s event will have emerged victorious in three fights in the same night, a style not seen since the UFC moved to a one-fight-a-night format in 2000.

Castañeda, nicknamed “Sexy Mexi” for his Mexican heritage, is – perhaps ironically – representing the United States. He’ll compete against representatives from other Spanish speaking countries, like Spain, Argentina, Mexico, Colombia and Peru. Castañeda, who routinely carries the Mexican flag into the octagon when he’s introduced, said he’ll be wearing both flags during his introduction for the nationally-televised event on Telemundo.

“Anytime you’re selected and recognized as one of the best from your country at a given sport, it’s an absolute honor,” he said. “I also want to represent my heritage, my parents are both from Mexico and my roots are 100 percent Mexican.”

Also fighting for the U.S., Mission, Texas native Ricky Palacios worked hard labor jobs like before picking up mixed martial arts at the ripe age of 23. Now 30, Palacios says he’s just hitting his stride, having won each of his last six bouts.

Palacios with an overall record of 9-1, losing only once to bantamweight Joel Scott in 2014, believes a $100,000 prize will be what he needs to take the next step.

“It’d be huge,” Palacios said. “Especially in terms of having the financial stability to be able to train full time,”

Both American fighters in interviews with El Remate, expressed their desire to one day compete in the UFC, and believed winning Saturday’s Copa Combate would help springboard them toward that goal. But while all roads appear to lead to that league, both Castañeda and Palacios said the tournament-style bout may just be the start of something bigger within the growing number of grassroots mixed martial arts leagues like Combate Americas.

“It’s a new era and the sport is growing faster than ever,” Castañeda said. “Fighters here have a deep passion for the sport, and I’m really interested to see what effect this tournament will have for future fights.”

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